Ga zelf aan de slag

Amerikaan redt meer dan 1.200 verloren gewaande appelsoorten.

Of hoe één iemand op zoek naar een pensioenhobbby het verschil kan maken.

Met enige trots gidst Tom Brown een paar jonge, aspirant-homesteaders door zijn eigen appelboomgaard in Clemmons, North Carolina. Deze 79-jarige, gepensioneerde chemisch ingenieur, slaagde er in zijn eentje in om meer dan 1.000 appelsoorten die met uitsterven bedreigd waren van een gewisse dood te redden.

De variëteiten hebben ronkende namen en af en toe pauzeert hij tijdens zijn verhaal. Allemaal onbekende namen zoals Black Winesap, Candy Stripe, Royal Lemon, Rabun Bald, Yellow Bellflower en Night Dropper.

Neem de Junaluska-appel. Volgens de legende werd de variëteit meer dan twee eeuwen geleden gestandaardiseerd door Cherokee-indianen in de Smoky Mountains en vernoemd naar zijn grootste beschermheer, een vroeg-19e-eeuws stamhoofd. Volgens de legendes zou de appel ooit een zuidelijke favoriet zijn, maar verdween hij rond 1900. Brown begon ernaar te jagen in 2001 nadat hij referenties had ontdekt in een boomgaardcatalogus uit het Antebellum-tijdperk uit Franklin, North Carolina. Als een echte detective ging hij op pad om de boomgaard te lokaliseren, die in 1859 werd gesloten. Vervolgens schakelde hij een plaatselijke hobby-boomgaard en postbode in als researchers. De twee brachten dagen door met deur-aan-deur vragen over oude appelbomen. Uiteindelijk leidde een oudere vrouw hen naar de overblijfselen van een bergboomgaard die al lang was opgeslokt door bos.

Brown keerde terug tijdens het vruchtseizoen en gebruikte historische gegevens om een ​​enkele, knoestige Junaluska-boom te identificeren. Hij ente scionwood voor zijn nieuwe conserveringsboomgaard en begon de appel opnieuw aan de wereld te introduceren.

Maar dit zijn slechts enkele van zijn verhalen. Meer dan 25 jaar duurde zijn zoektocht naar de erfstukappels van Appalachia. Of deze Arkansas ‘black apple’ die op zijn best is na maanden rijpen.

Zijn collectie telt nu ongeveer 1.200 variëteiten die op zijn twee hectare grote boomgaard een nieuw leven hebben gekregen.

De ‘Heritage Appel’

Zijn Heritage Appel collectie alleen al bevat 700 van de meest zeldzaamste rassen. De meeste zijn al een eeuw of langer niet commercieel verkocht; sommige werden gekloond van de laatst bekende bomen in hun soort.
Hij wist eerst helemaal niet wat een ‘Heritage’ appel was tot hij ze in 1998 op een historische boerenmarkt tegenkwam. “Er was een kraampje met een bos vreemd uitziende appels in manden”, zegt Brown.
De kleuren varieerden van heldergroen tot geelgestreept, zonsondergangroze en paarsachtig zwart. Sommige waren zo groot als een pruim, andere zo groot als softballs. Ze hadden namen als Bitter Buckingham, White Winter Jon, Arkansas Black en Billy Sparks Sweetening. Toen hij aan het proeven sloeg ontdekte hij een compleet nieuw pallet van smaken en texturen.

Brown proefde Jonathans met rosé wijnkleurig vruchtvlees. Rusty Coats waren zacht als peren en zoet als honing. De mammoet Twenty Ounce was knapperig met een scherpe, perzikachtige afdronk. Semi-firm Etter’s Gold bracht pioenrozen en druivenaroma’s. Grimes Golden was zoet met een vleugje nootmuskaat en witte peper.
Zijn enthousiasme leidde tot een gesprek met de verkoper, wijlen boomgaardier Maurice Marshall. De appelvariëteiten die hij verkocht, waren in de 18e en 19e eeuw gestandaardiseerd en waren in 1950 uit de commerciële circulatie verdwenen. Marshall had het grootste deel van het scionwood voor hen verkregen van oudere bergboeren. Maar twee of drie variëteiten kwamen van knipsels die waren genomen tijdens appeljachtexpedities in de ruïnes van oude boomgaarden. Bovendien kunnen honderden verloren appels waarschijnlijk worden teruggewonnen op vergelijkbare locaties in de Appalachen.
“Dat deel is me bijgebleven”, zegt Brown. “Ik bleef maar denken: ‘Hoe lekker zou het zijn om een ​​appel te vinden die niemand in 50 of 100 jaar heeft geproefd?'”

Toen drong het tot hem door: waren er echt zoveel interessante, heerlijk smakende vruchten verdwenen? Het leek onmogelijk. Brown stortte zich op het onderzoeken van de geschiedenis van de erfgoedappels van Appalachia. Wat hij ontdekte was nogal schokerend.

Grimes Golden and 20 Ounce. U.S. DEPARTMENT OF AGRICULTURE POMOLOGICAL WATERCOLOR COLLECTION. RARE AND SPECIAL COLLECTIONS, NATIONAL AGRICULTURAL LIBRARY, BELTSVILLE, MD 20705

Commerciële boomgaarden in de VS groeiden in 1905 ongeveer 14.000 unieke appelvariëteiten, en de meeste waren te vinden in Appalachia, zegt William Kerrigan, auteur van Johnny Appleseed and the American Orchard en een professor in Amerikaanse geschiedenis aan de Muskingum University.

De diversiteit was geworteld in vroege koloniale voorzorgsmaatregelen.

Cider de favoriete drank van de kolonisten

“Water was niet altijd veilig om te drinken, en afleveringen van ziekte door besmet water gaven die stof een twijfelachtige reputatie”, zegt Kerrigan. Gefermenteerde dranken waren het alternatief. Het importeren van wijn was duur en inheemse plagen doodden druiven uit de Oude Wereld. Appelboomgaarden waren gemakkelijker te onderhouden en nuttiger dan het verbouwen van gerstvelden voor bier, dus cider werd de favoriete drank van de kolonisten. Tegen het midden van de 18e eeuw had vrijwel elke boerderij en boerderij aan de oostkust een appelboomgaard.

De vestiging van de Blue Ridge Mountain-regio in Virginia zorgde voor een innovatie boost.
Hoge maar niet al te hoge hoogtes, hete, vochtige zomers en rijke, diepe grond gevoed door constant regenachtige winters zorgden voor ideale groeiomstandigheden, schrijft Kerrigan in Johnny Appleseed and the American Orchard.
Tegen het begin van de 19e eeuw was de Shenandoah-vallei de belangrijkste groeiregio van de VS geworden. Commerciële boomgaarden verspreidden zich in het oosten van de Appalachen. Experimenteren was meedogenloos.
Telers deden dingen zoals het kruisen van tanninerijke inheemse crabapples met cider-nietjes uit de Oude Wereld, schrijft Kerrigan. De inspanningen leverden nieuwe variëteiten op, zoals de Taliaferro, die Thomas Jefferson verdedigde als ’s werelds grootste ciderappel.
Maar appelrassen werden voor meer gekweekt dan alleen cider.

Variatie op het menu

Voor boeren en boeren uit de Appalachen was “een gevarieerde boomgaard van fundamenteel belang om te overleven en goed te eten”, zegt Brown. Bewoners waren deskundige tuiniers en ontwikkelden variëteiten die met verschillende tussenpozen rijpten, uniek smaakten en geschikt waren voor specifieke culinaire functies.

“Het doel was om van juni tot november verse appels te kunnen plukken en het hele jaar door een divers aanbod van fruit te hebben”, zegt Brown. Laatrijpe variëteiten met een dikke schil zorgden voor heerlijke winterse lekkernijen. Anderen werden aangepast voor toepassingen zoals frituren, bakken, dehydrateren, azijn maken en vee afmaken.

Appels waren de kroonjuwelen van de tuin, zegt Travis Milton, medeoprichter en gerenommeerde chef-kok van Appalachian Food Summit. Mensen waren er trots op iets unieks te hebben om over op te scheppen bij hun buren.
Maar de Appalachen-tradities rond erfgoedappels werden uitgehold en uiteindelijk vernietigd door stedelijke migratie, bio-industrie en gecorporatiede voedselsystemen. Conglomeraten onderhandelden over nationale contracten en schakelden over op appels die snel rijpen en geschikt waren voor langeafstandsvervoer. In 1950 waren de meeste kleinere boomgaarden failliet gegaan – de grootvader van Milton bijvoorbeeld verkocht de boomgaard van de familie Wise County, Virginia, aan een kolenbedrijf om zijn veeboerderij te redden. Tuinen begonnen te verdwijnen.

Van 11.000 Heritage variëteiten naar 11

Tegen het einde van de jaren negentig groeiden in de commerciële boomgaarden in de VS minder dan 100 appelrassen – en slechts 11 daarvan waren goed voor 90 procent van de omzet in supermarkten. Experts schatten dat 11.000 Heritage variëteiten waren uitgestorven.

“Het maakte me van streek om dat te leren”, zegt Brown. Tweehonderdvijftig jaar culinaire cultuur was verspild. “Dit waren voedingsmiddelen waar mensen ooit veel om hadden gegeven, die centraal stonden in hun leven. Het voelde verkeerd om ze gewoon te laten sterven.” Maar als Marshall gelijk had, zouden sommige van de erfgoedappels van Appalachia nog steeds kunnen worden teruggevonden. En Brown was op zoek naar een pensioenhobby. Zijn ervaring als wetenschapper zou een berekende organisatie bij zoekopdrachten brengen. Het project zou hem in staat stellen de geschiedenis van landelijke Appalachen-gemeenschappen te verkennen en er meer over te weten te komen.

Zijn roeping gevonden

Brown realiseerde zich dat hij was gestuit op “wat alleen kan worden omschreven als een ‘roeping’.” Zijn jacht op de Heritage appel werd zijn roeping. Ondertussen mag hij zich terecht een expert noemen.

Marshall introduceerde Brown bij een netwerk van ouder wordende, kleinschalige erfgoedboomgaarden (geen van hen hield meer dan 20 variëteiten) die hem de basis leerden van het identificeren, klonen, enten en onderhouden van bomen. Hij besprak verloren appelrassen en maakte lijsten met namen, inclusief kenmerken, voormalige teeltlocaties en geruchten over waar bomen nog bestonden.

Verbindingen met regionale historische verenigingen leverden oude boomgaardkaarten op, nieuwsbrieven van fruittelersverenigingen en namen van voormalige eigenaren en arbeiders. Pomologische historici hielpen Brown bij het opsporen van vintage boomgaardcatalogi met tekeningen en beschrijvingen voor duizenden verloren variëteiten.
Zijn vroege zoek- en reddingspogingen concentreerden zich rond voormalige productiebroedplaatsen, zoals de Brushy Mountains in North Carolina. De regio met twee provincies was in 1900 de thuisbasis van meer dan 100 commerciële boomgaarden. Brown adverteerde in regionale kranten op zoek naar informatie over oude appelbomen.

“De reactie was opwindend, maar ook een soort van [een reality-check]”, zegt Brown. Hij beantwoordde tientallen telefoontjes, maar weinigen brachten concrete informatie. De meeste bellers waren in de tachtig en negentig, zegt Brown, en vertelden verhalen uit hun kindertijd waarin “een oude man die-en-die een boom had met 20 verschillende soorten appels erop geënt.”

Tot dan toe had ik niet begrepen hoeveel detectivewerk dit zou vergen

Tom Brown

Jarenlange ad-hocinspanningen hielpen hem bij het ontwikkelen van centrale strategieën voor de jacht. Eerst verzamelt hij aanwijzingen over de mogelijke verblijfplaats van bomen. Als je bijvoorbeeld het adres ontdekt van iemands overgrootouders die ooit een grote boomgaard hadden, kan je een landelijke gemeenschap lokaliseren waar nog speciale bomen kunnen bestaan. Brown tekent vervolgens een straal rond het pand en speurt nabijgelegen huizen af. Hij stopt bij lokale bedrijven om navraag te doen.

“Als ik uitleg wat ik doe, zijn de meeste mensen echt behulpzaam”, zegt Brown.

Een gesprek met een 80-jarige in een landelijke winkel in het noordoosten van Georgia leidde Brown bijvoorbeeld naar amateur-boomgaardier Johnny Crawford. Crawford bracht Brown in contact met ouderen in de Speed-familie, die hem uiteindelijk hielpen bij het vinden van een schat aan erfstukken in een landelijk gebied, waaronder de Royal Lemon, Neverfail, Candy Stripe en Black Winesap.

Wanneer Brown een boom vindt, neemt hij ‘cuttings’ mee en keert terug tijdens het vruchtseizoen om ze te identificeren. Hij vergelijkt bladeren en appels met catalogusitems en gebruikt foto’s om met experts te corresponderen voor verdere verificatie.
Hij rijdt ongeveer 30.000 kilometer per jaar en besteedt ongeveer drie dagen per week aan appeljacht. Zijn partnerschappen met gemeenten en non-profitorganisaties, zoals de Southern Foodways Alliance, helpen bij het opzetten van teruggewonnen variëteiten in extra boomgaarden en zorgen ervoor dat ze overleven.
Brown heeft vele variëteiten van de eens zo populaire appelsap gered, waaronder de rode wijnsap.

Een appel van de rand van uitsterven redden is een wonderbaarlijk gevoel.
Het is ongelooflijk de moeite waard – en ongelooflijk verslavend!

Tom Brown


Zijn boomgaard staat vol met klonen van bomen die zijn teruggevonden in Georgia, South Carolina, North Carolina, Kentucky, Tennessee, Virginia, West Virginia, Maryland en Pennsylvania. Hij verdeelt zijn tijd tussen het jagen op appels, het verzorgen van bomen, het doneren van scionwood aan erfgoedboomgaarden zonder winstoogmerk en de verkoop van ongeveer 1.000 jonge boompjes per jaar.

 red winesap. U.S. DEPARTMENT OF AGRICULTURE POMOLOGICAL WATERCOLOR COLLECTION. RARE AND SPECIAL COLLECTIONS, NATIONAL AGRICULTURAL LIBRARY, BELTSVILLE, MD 20705

Het werk van Brown is geprezen door natuurbeschermers en culinaire professionals. Chef-koks zoals Travis Milton staan ​​te popelen om honderden nieuwe smaken te hebben om mee te experimenteren. Ambachtelijke cidermakers zeggen dat opnieuw geïntroduceerde erfstukken een cider-renaissance inspireren.

“Tom heeft geholpen opnieuw te definiëren wat mogelijk is”, zegt Diane Flynt, eigenaar van Foggy Ridge Cider, die in 2018 een James Beard Foundation-prijs won. Ze zegt dat erfstukken zoals Hewes Virginia Crab en Arkansas Black voor Appalachia zijn wat nobele druivensoorten zoals Merlot of Cabernet zijn Sauvignon is voor Bordeaux.

Brown is verheugd dat de appels goed worden benut. Maar hij merkt snel op dat velen nog moeten worden gered. En ze worden steeds moeilijker te vinden. “Het kost me waarschijnlijk 20-30 keer meer werk en veel meer rijden om een ​​nieuwe boom te vinden”, zegt Brown. Maar dat weerhoudt hem niet. Ondertussen denkt hij niet aan stoppen maar aan het herstellen van de Heritage appels van Appalachia als zijn ‘echte levenswerk’. Hoewel hij hoopt in zijn leven nog 100 variëteiten of meer te vinden, zou het meemaken van nog één vondst al genoeg zijn.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top button
X
X
X
X